O segundo sistema de governo do Brasil Colônia foi o Governo Geral. Esse sistema foi criado com a finalidade de dotar a colônia de um governo único e centralizado e para diminuir o poder dos donatários das capitanias. O rei de Portugal nomeava alguém de sua confiança para governar todo o território brasileiro: era o governador-geral. A sede do governo na colônia passou a ser a capitania da Bahia, que se localizava num ponto médio da costa brasileira, facilitando a comunicação com as demais capitanias.

A organização política da colônia
  1. As capitanias hereditárias
  2. O Governo Geral

Os cargos auxiliares do governador-geral eram: o ouvidor-mor (cuidava das questões da Justiça), o capitão-mor (cuidava da defesa do litoral) e o provedor-mor (cuidava das questões financeiras).

Os três primeiros governadores-gerais do Brasil foram Tomé de Souza, Duarte da Costa e Mem de Sá.

Entre as principais realizações de Tomé de Souza, o primeiro governador-geral da colônia, podemos citar: a fundação da cidade de Salvador, que passou a ser a capital do governo geral e da colônia, a organização das entradas (expedições que viajavam pelas matas em busca de metais preciosos), a criação do primeiro bispado brasileiro, deu início à pecuária e ampliou a agricultura canavieira. Além disso, foi Tomé de Souza quem trouxe ao Brasil os primeiros jesuítas, que tinham por tarefa principal a catequese dos índios. Esse primeiro Governo Geral durou de 1549 a 1553.

Cidade de Salvador e no detalhe o Pelourinho, na Bahia.
Cidade de Salvador e no detalhe o Pelourinho, na Bahia.
Retrato do Padre José de Anchieta.
Retrato do Padre José de Anchieta.

O segundo governador-geral, Duarte da Costa, foi responsável pela fundação da vila que deu origem à cidade de São Paulo. Na verdade, a Vila de São Paulo nasceu quando dois jesuítas, trazidos ao Brasil por Duarte da Costa, os padres José de Anchieta e Manuel da Nóbrega, fundaram o Colégio de São Paulo. Foi desse colégio que a Vila de São Paulo surgiu.

Foi durante a fase do governo de Duarte da Costa que os franceses invadiram o Brasil, no Rio de Janeiro, e fundaram a França Antártica. O Governo Geral tentou expulsá-los, mas não consegui, porque lhe faltaram armas e soldados suficientes. Duarte da Costa governou de 1553 a 1558.

Mem de Sá foi o terceiro governador-geral do Brasil e foi o que mais tempo ficou no cargo: de 1558 a 1572. Mem de Sá, por causa de algumas de suas realizações, é considerado o governador-geral que firmou a autoridade do governo geral na colônia. Podemos citar algumas dessas realizações: a expulsão dos franceses do Rio de Janeiro, o nascimento da cidade do Rio de Janeiro de um povoado militar para combater os franceses, guerras contra os índios que resistiam à dominação portuguesa, iniciou a importação de escravos negros da África com a finalidade de solucionar o problema da mão de obra para a lavoura.

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