Se olharmos para o céu noturno durante algum tempo, ficaremos maravilhados pela quantidade e variedade de estrelas. Então percebemos que algumas são diferentes: são mais brilhantes, têm cor definida e, enquanto as demais estão fixas uma em relação às outras, estas se movem pelo céu! Na verdade não são estrelas, são os planetas do nosso sistema solar. Vamos conhecê-los?

Mercúrio

Planeta Mercúrio.
Planeta Mercúrio.

Dados

Período orbital: 88 dias
Raio: 2.440 km
Distância do Sol: 57.910.000 km
Duração do dia: 58d 15h 30m
Massa: 328,5E21 kg (0,055 × Terra)
Orbita: Sol

Sobre

Planeta mais próximo do Sol, Mercúrio é um mundo muito quente (as temperaturas no lado iluminado passam de 350º),  sem atmosfera e seu aspecto lembra muito a Lua: uma superfície coberta de crateras, rachaduras e grandes planícies.

Vênus

Planeta Vênus.
Planeta Vênus.

Dados

Raio: 6.052 km
Duração do dia: 116d 18h 0m
Massa: 4,867E24 kg (0,815 × Terra)
Distância do Sol: 108.200.000 km
Gravidade: 8,87 m/s²
Orbita: Sol

Sobre

Da Terra, Vênus é o corpo celeste mais brilhante depois do Sol e da Lua, fato explicado pela distância (é o planeta mais próximo de nós) e por sua atmosfera, que reflete a luz solar. Nos últimos anos, sondas espaciais enviaram fotos e imagens de radar de Vênus que revelaram a existência de vulcões ativos e montanhas de até 11 km de altura.

Terra

Planeta Terra.
Planeta Terra.

Dados

Raio: 6.371 km
Distância do Sol: 149.500.000 km
Idade: 4,54 bilhão de anos
Massa: 5,972E24 kg
Gravidade: 9,807 m/s²
População: 7,125 bilhão (2013)

Sobre

A órbita da Terra está dentro de uma região do sistema solar conhecida como zona de habitabilidade: uma faixa onde as condições de gravidade, luminosidade e temperatura, aliadas às características do planeta, permitiram o surgimento e a manutenção da vida. A Lua é o único satélite da Terra.

Marte

Planeta Marte.
Planeta Marte.

Dados

Raio: 3.390 km
Gravidade: 3,711 m/s²
Duração do dia: 1d 0h 40m
Massa: 639E21 kg (0,107 × Terra)
Período orbital: 687 dias
Luas: Fobos, Deimos

Sobre

É o planeta mais semelhante à Terra: possui uma atmosfera muito tênue, composta principalmente de gás carbônico, e existe água congelada em seus polos. Por esse motivo, é o planeta onde os cientistas procuram possíveis seres vivos com mais atenção. Tem dois pequenos satélites, Fobos e Deimos.

Cinturão de asteroides

Cinturão de Asteroides.
Cinturão de Asteroides.

Entre Marte e Júpiter existe uma aglomeração de muitos milhares de corpos celestes das mais diversas formas e tamanhos (de poucas dezenas de metros a 1.000 km de diâmetro, caso de Ceres, o maior asteroide). Alguns asteroides possuem órbitas estranhas, passando muito perto da Terra, Vênus e Mercúrio. As teorias sobre sua origem são variadas: algumas sustentam que são restos de um planeta que se despedaçou, outras afirmam que jamais constituíram um único corpo.

Júpiter

Planeta Júpiter.
Planeta Júpiter.

Dados

Raio: 69.911 km
Gravidade: 24,79 m/s²
Massa: 1,898E27 kg (317,8 × Terra)
Distância do Sol: 778.500.000 km
Duração do dia: 0d 9h 56m
Luas: Ganymede, Callisto, Io, Europa, Amalthea, Himalia, Thebe, Elara, Pasiphae, Carme, Sinope, Lysithea, Ananke, Adrastea, Leda, Callirrhoe e mais

Sobre

Júpiter é o maior e mais impressionante planeta do sistema solar: seu diâmetro é 11 vezes maior que o da Terra e seu aspecto é muito interessante, pois a atmosfera, composta de hidrogênio, hélio, metano e amônia, é riscada por turbulências e tempestades de várias cores (a famosa mancha vermelha é um furacão de dimensões impressionantes: três vezes maior que a Terra). Júpiter possui anéis ao seu redor e vários satélites, sendo quatro (Io, Europa, Ganimedes e Calisto) quase tão grandes quanto a Terra.

Saturno

Planeta Saturno.
Planeta Saturno.

Dados

Raio: 58.232 km
Distância do Sol: 1.433.000.000 km
Massa: 568,3E24 kg (95,16 × Terra)
Duração do dia: 0d 10h 39m
Gravidade: 10,44 m/s²
Luas: Titã, Encélado, Mimas, Reia, Dione, Jápeto, Tétis, Hipérion e mais

Sobre

Segundo maior planeta do sistema solar: é famoso por seus anéis, formados por muitos milhões de pedaços de gelo misturado a poeira e minerais. De longe parecem sólidos, oferecendo um espetáculo único ao observador. Assim como Júpiter, Saturno não tem uma superfície sólida, sendo formado por gases que estão se contraindo e gelo. Possui mais de 20 satélites.

Urano

Planeta Urano.
Planeta Urano.

Dados

Raio: 25.362 km
Descobrimento: 13 de março de 1781
Distância do Sol: 2.877.000.000 km
Duração do dia: 0d 17h 14m
Massa: 86,81E24 kg (14,54 × Terra)
Luas: Miranda, Titânia, Umbriel, Oberon, Ariel, Puck, Cordélia, Ofélia e mais

Sobre

Descoberto apenas em 1781, pois é praticamente invisível a olho nu (ou seja, só pode ser visto usando-se uma luneta ou telescópio), Urano é um planeta muito frio, composto de gases e gelo, que envolvem um núcleo sólido. Possui mais de quinze satélites e um sistema de anéis pouco visíveis por serem muito escuros.

Netuno

Planeta Netuno.
Planeta Netuno.

Dados

Descobrimento: 23 de setembro de 1846
Raio: 24.622 km
Distância do Sol: 4.503.000.000 km
Massa: 102,4E24 kg (17,15 × Terra)
Luas: Tritão, Nereida, Proteu, Náiade, Larissa, Despina, Talassa, Galateia, Neso, Halimede, Laomedeia, Psámata, Sao
Descobridores: Johann Gottfried Galle, Heinrich Louis d’Arrest, Urbain Le Verrier, John Couch Adams

Sobre

É um planeta muito grande, mas está tão longe da Terra que só pode ser visto por telescópio. É bastante parecido com Urano na cor (azul) e composição da atmosfera (hidrogênio, hélio e metano). Ao seu redor giram três anéis e treze satélites.

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