Ao estudo dos rios, dos lagos, dos oceanos e mares e das águas subterrâneas damos o nome de hidrografia. Damos o nome de bacia hidrográfica a uma região atravessada por um rio e seus afluentes.

Bacia Amazônica

Rios principais: Amazonas e seus afluentes: Negro, Xingu, Tapajós, Madeira, Purus e Juruá.

Características: é a maior bacia hidrográfica do mundo e compreende quase metade do território brasileiro. Seu rio principal, o Rio Amazonas, nasce na Cordilheira dos Andes, possui o maior volume de água do mundo (despeja, aproximadamente, 100.000 m³ de água por segundo no Oceano Atlântico) e é navegável um todo o trecho brasileiro, pois aqui ele atravessa uma região plana.

Segundo pesquisa científica de meados de 2000, é também o maior rio do planeta, com 7.800 km.

O encontro do rio Solimões com o Negro, na Amazônia.
O encontro do rio Solimões com o Negro, na Amazônia.

Bacia Platina (ou do Prata)

Rios principais: Paraná, Uruguai, Paraguai, Grande, Paranaíba, Tietê, Paranapanema e Iguaçu.

Características: esta bacia recebe este nome porque seus rios principais deságuam em um rio chamado de Rio da Prata, entre o Uruguai e a Argentina. É a bacia que apresenta o maior potencial hidrelétrico instalado no Brasil.

Maiores usinas hidrelétricas: Itaipu (12.600 MW) e Ilha Solteira (3.230 MW), no Rio Paraná.

As Cataratas do Iguaçu, ponto turístico da bacia platina de fama mundial.
As Cataratas do Iguaçu, ponto turístico da bacia platina de fama mundial.

Bacia do São Francisco

Rios principais: São Francisco e seus afluentes.

Características: o rio principal nasce em Minas Gerais e atravessa uma região atingida pela seca, possuindo grande número de afluentes temporários.

Maior usina hidrelétrica: Itaparica (2.500 MW) no Rio São Francisco.

Trecho do rio São Francisco entre os municípios de Ponto Chique e Pirapora, Minas Gerais.
Trecho do rio São Francisco entre os municípios de Ponto Chique e Pirapora, Minas Gerais.

Bacia do Tocantins

Rios principais: Tocantins e seu afluente, o Araguaia.

Características: no Rio Tocantins, encontramos a 2ª maior usina hidrelétrica do Brasil: Tucuruí (7.745 MW). No Rio Araguaia, encontramos a maior ilha fluvial do mundo: a ilha do Bananal. Tem um potencial hidrelétrico de 27.821 MW (19% em operação).

Bacia do Norte e Nordeste

Rios principais: Oiapoque, Parnaíba, e Jaguaribe e Capibaribe.

Características: compreendem parte do Amapá, Pará e uma grande parte da Região Nordeste, onde existem rios temporários em virtude do clima semi-árido.

Bacia do Leste

Rios principais: Jequitinhonha, Doce e Paraíba do Sul.

Características: compreende parte das Regiões Nordeste e Sudeste.

Bacia do Sudeste/Sul

Rios principais: Ribeira de Iguape, Itajaí e Jacuí.

Características: compreendida em sua maior parte na Região Sul e em parte de São Paulo.

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