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Introdução

O zigoto é portador do material genético fornecido pelo espermatozoide e pelo óvulo. Um vez formado o zigoto irá se dividir muitas vezes por mitose até originar um novo indivíduo. Assim, todas as células que formam o corpo de um indivíduo possuem o mesmo patrimônio genético que existia no zigoto.

Apesar disso, ao longo do desenvolvimento embrionário as células passam por um processo de diferenciação celular em que alguns genes são “ativados” e outros são “desativados”, sendo que somente os “ativados” coordenam as funções das células.

Surgem dessa maneira tipos celulares com formatos e funções distintos, que se organizam em tecidos. Conjuntos de tecidos reunidos formam os órgãos. Os grupos de órgãos formam os sistemas que, por sua vez, formam o organismo.

Células ➝ Tecidos ➝ Órgãos ➝ Sistemas ➝ Organismo.
Células ➝ Tecidos ➝ Órgãos ➝ Sistemas ➝ Organismo.
Esquema da diferenciação celular e da organização dos tecidos em órgãos e destes em sistemas.
Esquema da diferenciação celular e da organização dos tecidos em órgãos e destes em sistemas.

A ciência que estuda esse processo de desenvolvimento do indivíduo a partir do zigoto é a Embriologia.

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